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La semana pasada hablábamos sobre la importancia de las redes sociales. Un tema que permite establecer la diferencia entre el concepto de red social y las plataformas digitales en las que las redes se expanden y dinamizan. Vale la pena recordar que las redes sociales nos acompañan desde mucho antes de la llegada de las plataformas digitales y que, de hecho, nos constituyen en tanto seres sociales que somos. El conjunto de relaciones que tengo es mi red social y, al mismo tiempo, soy parte de otras redes donde cada individuo u organización es un nodo.

Decíamos que la verdadera cuestión era determinar la importancia de estar en estas plataformas digitales. Para ello había que plantearse preguntas que bien pueden resumirse en una más general: ¿para qué quiero estar en estas redes sociales? Las respuestas posibles son muchas y diversas, pero podemos generar dos grandes grupos: el de los motivos personales y el de los profesionales. Ya desde aquí el camino puede comenzar a aclararse y nos acercamos a decidir mejor el canal más adecuado para tus necesidades. Somos seres sociales, las redes sociales me integra, así que: ¿qué puedo hacer con ellas?

¿Para qué quiero estar en las redes sociales? - tuitéalo    

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Los motivos personales constituyen el nivel más básico y sencillo: estar en contacto familia y amigos, conocer gente nueva, intercambiar información en general, estar al tanto de lo que sucede en la localidad o en el mundo entero. Aunque también puede haber motivos como encontrar un grupo afín para compartir una experiencia o un texto. Aquí no hay límites tajantes: todo aquello que hacemos en nuestra vida cotidiana en términos de estar en contacto con otros se puede replicar en la plataforma digital. Eso sí, hay que saber que en ésta el mensaje adquiere potencia en la medida en que alcanza una gran difusión.

Para este tipo de motivaciones tenemos lo que se conoce como redes sociales horizontales o generalistas. En ellas no hay una temática única o definida, sino que se trata de un intercambio informal donde impera lo lúdico. Son redes que facilitan las relaciones personales, son auténticas plazas públicas donde encontrarse, compartir y convivir. Esto quiere decir que cualquiera puede ser un usuario, por lo que la diversidad impera. Dentro de este grupo las tres principales plataformas son Facebook, Twitter y Google+. Habría que incluir también en la lista a YouTube, pero ahora veremos la peculiaridad que nos hace tomarla como un caso especial.

Rol, relación y privacidad: los elementos para entender mejor una red social. - tuitéalo    

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Lo importante para entender estas plataformas es distinguir tres elementos: 1) ¿Qué rol juego yo dentro de la plataforma?; 2) ¿Qué tipo de relación se establece con los otros usuarios?; 3) ¿Quién puede ver mi actividad dentro de la plataforma? El tercer aspecto toca un tema delicado que amerita al menos un artículo: la privacidad. De momento no entraré en tantos detalles, pero desde ya hay que saber que, si la privacidad es algo sumamente importante para ti quizá este mundillo no sea lo tuyo. Aunque ya nos tomaremos el tiempo de desmitificar un poco el tema. Por ahora vamos a acercamos a las principales plataformas desde esta perspectiva para conocerlas mejor y determinar si son o no lo que estás buscando.

La red social más conocida de todas

Facebook

 

Rol Relación Privacidad
Perfil con los datos personales para compartir texto, imagen o vídeo. Cada una de los elementos que se comparte se denomina actualización de estado. Amistad con otros usuarios. Todos los usuarios pueden ver las actualizaciones de estado del muro al buscar tu perfil, aunque se puede configurar quién ve lo que publicas o compartes. Los amigos ven directamente lo que publicas.

 

Las acciones básicas de Facebook son Me gusta, Comentar y Compartir. La primera es una declaración pública de tu agrado por una actualización de otro usuario, la segunda te permite comentar con texto, imagen o vídeo el estado que han compartido y la acción de compartir lleva una publicación a tu propio muro para que tus amigos puedan verla. Adicionalmente puedes participar en grupos (creados a partir de intereses particulares) y tener conversaciones privadas vía chat con otros usuarios. Red social ideal para mantenerse al tanto de lo que hacen amigos y familiares, además de conocer gente nueva y compartir contenidos con personas con intereses comunes en los grupos. Las empresas o personas famosas tienen un formato distinto que se denomina Página o Fan Page. Con ellos no es posible establecer relación de amistad, sino simplemente dar un Me gusta para seguir sus publicaciones.

La red de microblogging más importante

Twitter

 

Rol Relación Privacidad
Cuenta con tus datos personales o de una empresa para compartir texto o enlaces con una extensión menor a 140 caracteres. Los mensajes se denominan tuits y se publican en una línea del tiempo o timeline. Seguimiento: seguidores y siguiendo. Todos los usuarios, aunque es posible tener una cuenta privada donde sólo los usuarios autorizados por ti mismo pueden ver tu línea del tiempo o timeline.

 

Las acciones básicas de Twitter son: Responder, Retuitear (Retwittear) y Favorito. Tienes la posibilidad de responder públicamente a un mensaje de otro usuario (usando su nombre de usuario con una @ antes del mismo), reenviar un mensaje a tus propios seguidores o marcar un mensaje como favorito para mostrar que te ha gustado. Otra característica importante es el etiquetado con almohadillas (#) antes de una palabra. Esto se denomina hashtag y permite encontrar mensajes relacionados entre sí en la plataforma. Al igual que en Facebook, existe la opción de enviar mensajes privados pero sólo cuando la persona a la que quieres enviar te sigue y tú haces lo propio. Esta red de microblogging es ideal para seguir las noticias del mundo o de la localidad. Sus mensajes cortos la hacen sumamente ágil y permite estar al tanto de cualquier tema o acontecimiento en tiempo real. Si lo que te interesa es la información, ésta es tu red social. Puedes seguir las cuentas de los principales medios de comunicación y tener las noticias minuto a minuto. La manera más fácil y menos comprometida de dar seguimiento a los intereses. Puedes organizar las cuentas que sigues en listas para generar timelines particulares por temas. Las listas pueden ser públicas o privadas. La limitación en los caracteres ayuda a que la comunicación sea concreta y fluida, por lo que también encontrarás que las conversaciones son limitadas y derivadas normalmente a mensajes privados.

La apuesta de Google en las redes sociales

Google+

 

Rol Relación Privacidad
Perfil con tus datos personales para compartir texto, imagen o vídeo. Tus novedades se comparten una interfaz de tarjetas sumamente gráfica. Hay una relación de seguimiento que es altamente personalizable. Puedes agregar a los usuarios a tus círculos que no son sino conjuntos de contactos que puedes nombrar de acuerdo a la relación que te une con ellos: amistad, familia, trabajo, noticias… Estos círculos sólo son visibles para ti, por lo que nadie sabe en qué círculo le tienes. Todos los usuarios, aunque se puede configurar quién ve lo que publicas o compartes a partir de los círculos creados y las comunidades.

 

Las acciones básicas de Google+ son: +1, Compartir y Añadir un comentario. Funciona de manera similar a Facebook, sólo reemplazando el Me gusta por el +1. Una ventana en la parte superior izquierda te permite compartir de manera rápida y sencilla tus novedades en el formato deseado: texto, foto, enlace, vídeo o evento. Los mensajes privados se manejan a través de Hangouts, que es el servicio de mensajería de la gran G integrado también con Gmail. Desde aquí se pueden realizar videollamadas, por lo que estamos ante el servicio más completo de los tres. Google ha entrado fuerte en el mundo de las redes sociales. Si te preocupa la privacidad y quieres algo no tan limitado en caracteres como Twitter, Google+ es la mejor opción. Además, las comunidades (equivalente a los grupos de Facebook) funcionan de excelente manera y resultan muy específicas.  También es posible seguir a empresas y personas famosas que, como en Facebook, tienen una página.

Va creciendo, aunque es un caso muy peculiar

YouTube

 

Rol Relación Privacidad
Cuenta vinculada a una cuenta de Google o de empresa para compartir video. Cada video compartido se agrega a tu canal. Suscripción a los canales de otros usuarios. Todos los usuarios, aunque lo vídeos pueden configurarse como ocultos o privados. Lo único que es público del resto de las acciones son los comentarios.

 

Las acciones básicas de YouTube son: Suscripción, Me gusta y Comentar. Si alguien quiere encontrar la respuesta a algo en la red hay dos lugares donde busca principalmente: Google y YouTube. El crecimiento de esta plataforma es exponencial. Cada usuario tiene un canal y desde él explora los otros canales reproduciendo lo que en ellos se comparte, comentando y dando un me gusta o no me gusta al contenido. Si el canal en cuestión trata temas que interesan o gustan de manera constante se suscribe para estar al tanto de las novedades o agregar el video a una lista de reproducción personal. Tener una cuenta de Gmail representa estar ya en YouTube, es decir, no se requiere hacer un perfil especial aunque sí hay que personalizar el canal.

Decía más arriba que este es un caso especial y es que al tratarse de compartir en formato de video la diferencia entre número de usuarios que aportan contenido propio y original y los que consumen y comparten es muy grande. Si bien es cada vez más sencillo subir y compartir en esta red social, el formato sigue determinando mucho qué es lo que se comparte. Es verdad que un video donde aparece un gato, aunque sea medio fuera de foco, tiene más posibilidades de ser visto, pero esto no establece necesariamente un vínculo con los otros, es decir, no se llegará a una suscripción sólo por este hecho. Así que estamos ante una red peculiar donde se consume mucho contenido, la viralidad del mismo es muy grande, pero no necesariamente por eso se establecen vínculos duraderos. En otras palabras: si tienes una cuenta de Google ya estás listo para disfrutar de YouTube, así que disfruta. Si te interesa ser más activo tendremos que hablar de ello en otro espacio.

Hasta aquí un breve repaso por las principales plataformas para las redes sociales desde el punto de vista del uso personal. Tienes ahora un ejemplo de qué preguntarte y qué buscar en una plataforma antes de apuntarte en ella. Si cumple con tus expectativas no lo dudes y explora. Seguro que la experiencia será enriquecedora. Ahora que si te interesa saber algo de alguna en particular no dudes en dejar un comentario y con mucho gusto buscaré ocuparme de ello. La próxima semana, por lo pronto, nos acercaremos a la perspectiva profesional de las redes sociales.

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